Le "tour du monde de l'atlantique" en famille sur un voilier

Descente vers les Tobago Cays

Avec une VHF fraîchement réparée et un nouvel anémomètre, nous levons l’ancre pour descendre vers les Tobago Cays. La soufrière de Sainte Lucie Premier arrêt à Sainte Lucie dans la…

Avec une VHF fraîchement réparée et un nouvel anémomètre, nous levons l’ancre pour descendre vers les Tobago Cays.

La soufrière de Sainte Lucie

Premier arrêt à Sainte Lucie dans la Baie de la Soufrière. Nous faisons notre première rencontre avec les fameux Boy Boat qui viennent nous alpaguer plus de 10 miles avant la côte pour nous « réserver » comprenez : 1/ nous faire payer 10 $ pour nous tendre la bouée, 2/ nous emmener visiter les environs en nous demandant 3 fois le prix. Nous clamons que nous n’avons pas besoin d’aide, que notre équipage prendra très bien la bouée tout seul!

Vincent nous dégote un taxi/guide pour aller visiter la soufrière, les bains de boue et les chutes d’eau. C’est une affaire rondement négociée, sans doute un peu grâce à l’effet famille nombreuse qui ne manque pas de surprendre ici !C’est un circuit très balisé et un peu trop guidé mais bien impressionnant quand même! Par chance nous arrivons en fin de journée aux cascades et il y a beaucoup moins de monde.

Saint Vincent

Nous repartons après seulement 48h pour continuer notre descente vers Saint Vincent. La baie dans laquelle nous nous arrêtons est Walli Labou Bay. Nous sommes sur les traces des pirates des Caraïbes, un certain nombre d’images des films ayant été tournées ici! Nous reconnaissons tout de suite le fameux rocher des pendus qui nous accueille. Dans ce décors de cinéma nous trouvons un petit havre de paix. Nous mouillons Sea You la poupe vers la plage retenu par une haussière fixée à un cocotier. Les enfants se réjouissent de pouvoir accéder à la plage à la nage. Ils y font leur pause au milieu de la matinée de travail.

Je prépare des pizzas maison et nous organisons une soirée film dans le cockpit pour revoir Pirates des Caraïbes bien sûr !

Nous descendons ensuite au sud de Saint Vincent dans le mouillage de blue lagoon. Nous y retrouvons Eldire. Radio ponton n’était pas très positive sur Saint Vincent mais nous trouvons des habitants chaleureux, prévenants et cherchant à nous aider de leur mieux. Le dimanche nous assistons à une messe gospel célébrée par l’Evêque et magnifiquement chantée par une communauté accueillante et joyeuse! Plutôt que la marina, nous mouillons devant le ponton des pêcheurs. Cela nous donne l’occasion d’assister au découpage de 2 magnifiques requins !!

– Olivia

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Noël à la Martinique

Nous arrivons au Marin en fin de journée, un peu sonnés par 2 semaines de mer, fiers de nos 12 jours de traversée et presque surpris que le public ne…

Nous arrivons au Marin en fin de journée, un peu sonnés par 2 semaines de mer, fiers de nos 12 jours de traversée et presque surpris que le public ne soit là pour nous accueillir avec champagne et feux de bangal !!! Mais nos bateaux copains ne sont pas encore arrivés et il y a tellement de voiliers dans la baie du Marin…

Nous savourons notre retour sur la terre ferme pendant 2 jours entre le Marin et Ste Anne. Les grandes gardent les plus jeunes et nous permettent de passer une soirée en amoureux. C’est, on l’avoue, rarissime en bateau en famille! Puis nous mettons le Cap sur les Anses d’Arlet avant de rejoindre Fort de France. Magnifiques Antilles que nous découvrons là ! Nous explorons d’abord les fonds : poissons lions, poissons papillons, tortues c’est un festival de couleurs et de formes qui nous émerveille. Le tout dans le cadre pittoresque de ce joli petit village côtier !

Le 24 décembre, nous réveillonnons en famille sur Sea You après une belle messe de la nuit au son du tambour dont jouait le prêtre lui-même ! Le lendemain, nous sortons sur le pont le petit sapin offert par Jean-François et Nathalie et nous installons nos chaussures autour ! Il est des traditions qui ne peuvent pas se perdre ! Après une procession quasi en règle, nous découvrons nos souliers bien garnis : chacun compte au moins 2 cadeaux ! Parrains, marraines, grands-parents et même Merle de Eldire nous ont offert la joie de nous sentir aimés par des attentions bien personnalisées. Les enfants déballent aussi le cadeau que nous leur faisons : un canoë que nous avons caché pendant 4 mois dans le peak avant sans que personne ne s’en rende compte ! Ils ne perdent pas une seconde pour l’étrenner et goûter un peu à la nouvelle liberté qu’il leur offre.

Albane et Marc des amis d’amis de France nous accueillent très chaleureusement tous les neuf pour fêter noël. Ils nous proposent ainsi que leurs amis de nous faire des machines, quel bonheur !

Nous repartons vers le Marin pour faire les multiples petits travaux prévus sur Sea You. Nous rejoignons le mouillage de l’anse à cyclone où nous dormons comme des bébés bien à l’abri du vent et sans le moindre roulis. Mais nous alternons quasi quotidiennement avec le mouillage de Ste Anne pour pouvoir aller à la plage l’après-midi ! C’est toute une organisation !

Alix et moi partons avec une partie de l’équipage du bateau copain Eldire dans le centre nord de la Martinique. C’est un dimanche affreux, il pleut toute la journée sans discontinuer, du jamais vu ici ! Mais nous faisons un beau tour en passant par le Robert, le François, puis le massif de la montagne pelée. Alix et Hanna n’hésitent pas à se baigner dans la cascade près de Fonds Saint Denis malgré la pluie qui continue de tomber ! Nous nous arrêtons quelques minutes à St Pierre, l’ancienne capitale de la Martinique qui fut ravagée par l’éruption de 1802.

Albane et Marc viennent régulièrement nous prendre en voiture pour nous faire visiter leur belle île. Ils nous emmènent dans la savane des pétrifications. Nous découvrons un paysage incroyable entre désert et savane africaine avec vue sur la mer. On y trouve des cactus impressionnants au milieu de grandes herbes qui ondulent sous les courants d’air. On s’enfonce ensuite dans la mangrove où les enfants ramassent d’énormes bernard l’hermite. Alix fait son premier essai, malheureusement infructueux, de cueillette de noix de coco !

Quelques jours plus tard, il nous emmènent admirer la vue qu’offre le Piton crève-cœur sur le sud de La Martinique. C’est une toute petite promenade de seulement une quarantaine de minute mais avec un sacré dénivelé ! Vincent est resté travailler sur le bateau et je suis contente de voir les 3 grandes prendre en charge les plus petites pour les aider à monter tandis que Médéric file comme un cabri avec Barthélémy.
Cette ascension nous offre une vue imprenable sur l’anse à cyclone ! Et arrivés là-haut un paysage magnifique s’ouvre sous nos yeux : une vue à 360° du sud de la Martinique.

Le 31 décembre nous préparons un réveillon avec nos amis encore présents au mouillage. Pour se faire nous amarrons les sistership Sea You et Moaï ensemble : nous voilà à bord d’un méga catamaran Jeanneau de 10 mètres de large!!! Nous pouvons donc accueillir pour la soirée les bateaux Eldire, Jubilé et Moai. Nous sommes 24 à bord ! Les enfants passent d’un bateau à l’autre avec bonheur en apprivoisant la présence du chien, Nash, sur Moai. A minuit Damien prend son accordéon et les enfants sautent à l’eau ! Quelle ambiance ! Un réveillon inhabituel, qui restera gravé dans nos cœurs et nos mémoires, merci les amis !

Un soir, en rentrant au ponton des annexes nous avons la mauvaise surprise de trouver notre Téfiti (c’est ainsi que les enfants ont baptisé l’annexe) complètement à plat. C’est clairement un geste volontaire mal intentionné. Nous n’avions et n’avons depuis jamais vu ça, et nous nous interrogeons encore sur les motivations du malfaiteur. Il faut regonfler, heureusement que Pascal de Moai à toujours sa pompe à main dans son dinghy ! Cette mésaventure nous donne l’occasion de faire la connaissance de Gérault et Jeanne de Comalvi qui nous proposent leur aide pour ramener les enfants à bord. Le soir même ils nous invitent à dîner chez eux ! Nous découvrons que nos programmes sont semblables, voilà les partenaires que nous attendions pour aller aux Roques ! rendez-vous est pris pour la mi-janvier aux Tobago Cays. Il nous faut encore quelques jours pour changer l’anémomètre qui nous a lâchés la veille de l’arrivée et faire réparer la VHF qui a des problèmes de réception à grandes distances

En arrivant à la Martinique, nous avons reçu un accueil extrêmement chaleureux. Malheureusement n’avons pas pu aller rendre visite à une famille Béké qui nous avait gentiment invité pour le premier janvier, ce sera pour une prochaine fois peut-être !

– Olivia

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Notre transat

Notre tansat commence à Mindelo par une minutieuse préparation de SEA YOU. Tout l’équipage met la main à la patte. Contrôle des parties immergées, du secteur de barre, du pilote…

Notre tansat commence à Mindelo par une minutieuse préparation de SEA YOU. Tout l’équipage met la main à la patte. Contrôle des parties immergées, du secteur de barre, du pilote automatique, des pompes de fond de cale, du gréement, des voiles. Chaque poulie, mousqueton, manille, est contrôlé, graissé, sécurisé. Olivia s’occupe activement à remplir les soutes de conserves, de féculents en grande quantité, et d’un maximum de produits frais. Révision complète du moteur, pleins d’eau et de gasoil. Le bateau et l’équipage est fin prêt pour le départ. Jean-François et Nathalie des amis expérimentés qui sont par hasard de passage à Mindelo à ce moment-là nous prodiguent conseils et astuces aussi bien pour la préparation que pour la transat elle-même. Merci beaucoup à tout les deux, nous sommes partis grâce à vous très sereinement.

Le départ

Nous sommes gonflés à bloc pour faire une belle transat. SEA YOU l’a déjà faite il y a 2 ans en 14 jours, et tout l’équipage veut faire au moins aussi bien 😊.

Nous surveillons la météo pour nous élancer au bon moment. Nous attendons donc patiemment sous l’île de Santo Antão 1 jours et 2 nuits. Au grand drame de la partie féminine de l’équipage, j’en profite pour une modification de coiffure radicale :). C’est de loin notre pire mouillage depuis notre départ. Mouillés par près de 30 mètres de fond, avec une houle de travers de près d’un mètre par moment, nous dansons d’un bord sur l’autre sur notre ancre.

Nous sommes d’autant plus heureux d’appareiller le samedi matin.
Après 30 min de moteur, le vent se lève, et c’est parti ! On envoie toute la toile. Avec 20 nœuds de vent par le travers, SEA YOU est lancé comme une bombe à travers l’atlantique. Il fend les vagues à près de 8 nœuds de moyenne, et ce pendant les 72 premières heures. Nous avons beaucoup allégé l’avant du bateau et cela améliore considérablement la confort à bord. Le bateau glisse admirablement, sans à-coup.

La route

Au bout de 3 jours de route directe vers la Martinique, le vent tourne progressivement vers l’arrière. Nous passons le pilote en mode régulateur d’allure et nous nous callons à 160 degrés du vent. En ciseaux, génois tangoné coté au vent, grand-voile avec retenue de bôme sur l’autre bord. Le frein de bôme Walder est aussi très rassurant. Un enfant ne risque pas de passer à l’eau suite à un empannage intempestif. La première nuit de vent arrière, nous faisons empanner SEA YOU 4 ou 5 fois, pour rester toujours sur le bord favorable. A chaque fois la manœuvre est physique, longue et fastidieuse. Le capitaine ne dort pas beaucoup… Mais à ce rythme-là, je ne tiendrai pas jusqu’au bout de la transat. Nous restons donc ensuite à 160 degrés du vent tribord amure. Cela nous fait au début descendre plus au sud de la route directe, mais au fur et à mesure notre trajectoire se redresse et nous finissons la transat toujours sur la même allure en face de la Martinique. Le vent faiblissant un peu les derniers jours, nous avons le plaisir de pouvoir sortir durant quelques après-midi notre spi de 150 m².

La vie à bord

Avant d’arriver au rythme de croisière, nous essuyons quelques jours de grosse tension nerveuse à la tombée du jour. A partir de 17h c’est le branlebas pour préparer la nuit. Toilette, diner, rangement du bateau. La pression monte dangereusement avec le soleil qui se couche. Il y a pas mal de choses à faire avant la nuit, vaisselle, brossage des dents, les petits à coucher etc…et peu de place pour accomplir chacun notre devoir sans nous gêner. Du coup, le ton monte, les plus sensibles et nerveux s’échauffent, crient ou hurlent, insultent tout le monte, claquent les portes…un vrai bonheur ! Le schéma se reproduit chaque soir, jusqu’à ce que nous instaurions l’histoire audio pour les 4 plus jeunes. C’est quasi magique, tout le monde se calme avant d’aller se coucher. Nous parvenons même à avoir un petit temps privilégié dans le cockpit, Olivia et moi, avant le premier quart.

Nous vivons en même temps que le soleil. Pour gérer le décalage horaire, nous décalons nos montres d’une heure tous les 4 jours. Les plus jeunes se réveillent vers 6h. Nous attendons ensemble le lever du soleil. Pour Augustine Zélie et Ysance c’est un moment privilégié avec leur papa.

Les jours s’écoulent tranquillement, mais sans vraiment de temps mort. Quand il y a un peu de temps libre, il faut en profiter pour récupérer, se reposer. Vers 19h le silence règne sur SEA YOU. Le premier quart est pris à 20h.
Durant la journée, les occupations oscillent entre le travail (un peu pour les grandes), lecture, pêche (Daurades, Bonites, Barracudas), playmobils ou bricolages, cuisine (dont une excellente tartiflette !!) ou sport sur la plage avant.

L’arrivée

A quelques jours de l’arrivée, nous commençons à croiser des bancs de sargasses. Une nuit vers 3h du matin, le bateau est tellement chargé de ces algues coincées sous la coque que nous devons arrêter le bateau et faire une marche arrière pour nous dégager.
Nous sommes rattrapés aussi par quelques petits grains qui pendant 10-15 minutes nous donnent de la pluie et un vent puissant.

En approchant de la Martinique, au lever du jour, nous voyons au loin un bateau qui nous semble arriver aussi du cap vert. Ce sont nos amis belges de Maracuja qui sont partis quelques jours avant nous. Nous cavalons pour les rattraper. SEA YOU ne fini pas loin, mais le virement complètement raté autour de l’ilet Cabrits nous fait perdre beaucoup de temps.

Nous sommes très fiers de notre transat que nous aurons réalisée en 12 jours et quelques heures.

– Vincent

18 commentaires sur Notre transat

Le Cap Vert en Aluguer

Ile de Sal Au Cap Vert, il existe un moyen de transport pratique et convivial : l’aluguer. C’est une sorte de taxi partagé qui part lorsqu’il est rempli. Mais on peut…

Ile de Sal

Au Cap Vert, il existe un moyen de transport pratique et convivial : l’aluguer. C’est une sorte de taxi partagé qui part lorsqu’il est rempli. Mais on peut aussi le réserver comme un taxi 15 places ! Fort intéressant pour notre grande famille ! D’autant plus que nous avons retrouvé nos amis de Eldire et que nous partons découvrir les îles du Cap Vert avec eux.

Sur l’île de Sal, nous quittons le port de La Palmeira pour descendre vers les Salines et la plage réputée de Playa Blanca à l’extrémité sud de l’île. Sal est une île extrêmement désertique aux côtes très découpées. Nous nous arrêtons de longues minutes pour admirer les vagues qui viennent se fracasser sur les rochers et créer de véritables jeysers qui amusent beaucoup les enfants et les plus grands aussi!

Nous traversons une plaine désertique dont la terre est par endroit comme lacérée par de profondes goulées où poussent quelques arbustes. Il pleut très rarement ici mais ces goulées se remplissent d’eau lors de la semaine annuelle de pluie et forment des rivières rapides.

Nous allons ensuite découvrir une ferme locale. Nous sommes impressionnés par le système d’irrigation évidemment indispensable ici. L’endroit est vert et fleuri. Nous trouvons de nombreuses variétés d’herbes destinées à la fabrication de tisanes. Les enfants s’amusent à retrouver les animaux de la ferme qu’ils n’avaient plus vus depuis longtemps !

En arrivant à proximité des Salines nous découvrons d’abord l’énorme construction en bois qui servait autrefois à transporter le Sel des salines vers la côte pour l’embarquer sur les bateaux qui le convoyaient jusqu’aux autres îles du Cap Vert. C’est un magnifique travail architectural qui risque malheureusement d’être bientôt à terre, faute d’entretien…

Nous empruntons ensuite la superbe route pavée qui conduit aux salines. Nous choisissons de passer plutôt par les chemins de traverse pour accéder au sommet du volcan et admirer les salines depuis les hauteurs. L’endroit est aujourd’hui très touristique puisque l’on peut s’y baigner et se rouler dans la boue pour quelques euros, puis se dessaler sous la douche pour quelques euros de plus mais pour nous le point de vue est exceptionnel et gratuit !

Nous pique-niquons sur la plage et reprenons notre route vers le sud. Arrivés à Playa Blanca nous sommes sidérés de voir des dizaines de centres hôteliers en plein désert sans doute en grande partie vides à cette époques mais prêts à accueillir tous les touristes de l’été ! Pour nous, la plage est très décevante et le côté extrêmement touristique du lieu nous déçoit un peu.

Au port de La Palmeira nous passons une bonne semaine avec plusieurs de nos bateaux copains : Eldire, Jubilé, Pouplier III, Maracuja et M&M’s. Grâce à son grand cockpit, Sea You rivalise avec les catamarans et nous sommes heureux de pouvoir recevoir nos amis avec leurs enfants pour des soirées dîners bien sympa ! Nous sommes jusqu’à vingt cinq à bord ! Tous les espaces sont exploités, le cockpit est occupé par les adultes et ados, les enfants « appérotent » et dînent sur le passe-avant puis rentrent jouer aux cartes dans le carré pendant qu’Ysance commence sa nuit dans sa cabine. C’est une affaire qui roule !

Dans la journée, nous profitons de l’arrivage quotidien de poisson frais sur le port et de la vente à la criée qui porte bien son nom ! Grâce à nos amis de Eldire nous dénichons même un couturier qui me fait de multiples réparations bien utiles pour la très modique somme de 3 euros.
Les enfants jouent, sautent, plongent de la bôme et profitent à fond de leurs après-midis détente après des matinées bien studieuses.

Sao Nicolau

Après une bonne semaine à La Palmeira, nous décidons de poursuivre vers l’île de Sao Nicolau. Nous faisons une halte divine mais assez peu protégée des rafales de vent au mouillage de Baya da Rocha. Nous découvrons une belle plage de sable blanc et des fonds d’eau cristalline bien poissonneux. Médéric plonge avec bonheur et nous impressionne par son endurance et sa curiosité.

Nous rejoignons ensuite la baie de Tarrafal. Nous louons de nouveau un aluguer avec Eldire et nos amis belges de Maracuja. Notre chauffeur nous monte au sommet ou presque et nous descendons par un chemin piéton au vert. Nous sommes impressionnés de découvrir derrière la côte aride et désertique, une végétation bien plus verdoyante. Les nuages s’accrochant aux massifs montagneux bien plus élevés qu’à Sal, il pleut régulièrement à l’intérieur des terres et les cultures sont possibles : on y cultive bananiers, manguiers, orangers, papayers et canne à sucre sans oublié le maïs indispensable à la préparation du plat local : la cachupa. C’est un mélange de maïs, haricot et petits pois servis avec des œufs, du poissons et du cochon, bien consistant mais délicieux !

Après 3 jours nous mettons le cap sur Mindelo à Sao Vicente, dernière étape de Sea You avant le grand saut de l’atlantique.

Mindelo

C’est une ville bien plus industrialisée que les autres « capitales » du Cap Vert. Ici, pas d’aluguer, nous utilisons tout le temps qui nous est donné pour préparer la transat. Vincent s’affaire pour préparer Sea You pour la grande traversée avec l’aide tellement généreuse et tellement bienvenue de Jean-François et Nathalie. De mon côté, je jongle entre les lessives, l’avitaillement et les enfants. Avant la transat il faut bien se tenir à un minimum d’école le matin. Et l’après-midi c’est détente. Nous retrouvons avec bonheur les Moaï que nous avions quittés début octobre à la Graciosa aux Canaries. Les grandes s’essayent à la planche à voile avec Lucas et nos cinq plus jeunes réclament le square plutôt que la plage ! Ils sont tellement heureux de retrouver toboggan, pont de singe et balançoires, comme à la maison ! Ils y rejoignent les jeunes équipages de Poupliers III, Twiny (que nous avions rencontré à Dakar) et Eva de Moaï.
Cinq jours pour tout préparer c’est peu et je sens que l’escapade à Santo Antao que nous avions prévue est en sursis dans la tête du capitaine…mais je milite à fond pour une dernière virée en aluguer et vous savez ce qu’on dit à propos de ce que femme veut…
Nous prenons donc le ferry tous les 9 pour une journée à Santo Antao, la perle du Cap Vert. Nous y suivons notre guide en aluguer pour découvrir des paysages à couper le souffle. C’est encore plus vert qu’à Sao Nicolau et le dénivelé y est nettement plus important. La perspective est saisissante ! Une journée c’est bien peu mais c’est mieux que rien.

Que les amoureux de la randonnée se le disent, le Cap Vert et particulièrement Santo Antao, ça vaut le détour !

– Olivia

3 commentaires sur Le Cap Vert en Aluguer

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